Елка на Новый год: искусственная или натуральная?

Когда появились первые искусственные елкиИзначально было только два варианта отмечать новогодние праздники – ставить живую елку или не ставить вообще. Некоторые выбирали «золотую середину» и вместо полноценной елки делали композиции из ветвей. И так бы и продолжалось, благо, наша страна лесами богата. Но Германии и площадью и природными богатствами повезло меньше, и уже в конце 19 века традиция в каждый дом ставить рождественскую ель привела к серьезному кризису в лесном хозяйстве. Как быть и что делать обсуждали на самом высоком государственном уровне и нашли выход – чтобы сохранить ели живые, начать выпускать ели искусственные. В ход пошла древесина, из которой делали остов, и гусиные перья, которыми пытались имитировать хвою. Особой привлекательностью такие елки не отличались, но это было лучше, чем праздновать вообще без главного символа.Второй попыткой модификации и улучшения вида стало использование проволоки – ее крепили к длинному шесту-стволу, формируя ветки. А вместо хвоинок по-прежнему использовали окрашенные в зеленый гусиные перья, видимо с поголовьем этой домашней птицы в стране было все отлично. Постепенно этот вариант получил широкое распространение в стране, множество домохозяек оценили преимущества искусственного дерева и полностью отказались от настоящих лесных красавиц. К началу 20 века искусственные ели стали производить в заводских условиях, и они начали распространяться за пределы страны, в другие страны Европы. Попали имитации и на другой континент, вызвав настоящий ажиотаж уже в Америке в двадцатых годах. С той разницей, что американцы пришли в восторг от лаконичной деревянной версии без перьев, которая была скорее символом, а не подобием.Где появилась первая елка-ершик и елка из алюминияОднако в более-менее современном виде искусственная елка «родилась» в 1930 году именно в США, а именно – в компании «ADDIS», в которой здраво оценили ее перспективы и возможности. А ее прототипом стал обычный ершик для унитаза, технологию производства которого применили к елкам. Вместо перьев на жесткий каркас набирали жесткую же щетину, которая хотя и была далека от совершенства, имитировала хвою на порядок достовернее перьев и деревянных планок. Кроме более интересного, приближенного к естественному вида, такая модификация была менее пожароопасной и более прочной, что позволяло навешивать больше украшений, под которыми разница и вовсе, скрадывалась.Следующим витком развития искусственных елок стало появление имитации из алюминия, характерного серебристого цвета, что пришлось по душе многим оригиналам. Начиная с момента появления в 1958 году, и по сей день очень многие осознанно выбирают серебристые «деревца» для оформления дома. Они уже не из алюминия, но характерный цвет широко представлен в продаже, следовательно, есть спрос.Спустя еще десятилетие, когда спрос на алюминиевые изделия упал, а рынок стал требовать новинок, производители обратили свое внимание на пластмассу. Фабрики привлекала доступность сырья и низкая себестоимость, а потребителей низкая цена и возможность использовать елку в течение многих и многих лет. Чтобы хотя бы издалека было не понять, что именно наряжено, закрепилась еще одна традиция – навешивать как можно больше всевозможных украшений. Однако по мере развития технологий качество всевозможных имитаций становилось все лучше и лучше и елки не исключение – сегодня есть такие модели, которые на вид даже без наряда почти не отличить, разве что они слишком уж пушистые.Из каких материалов делают многоразовые елкиИмитируют сегодня не только ели и пихты всех пород, но и сосны, однако понятие общее – выбирают, какие именно елки ставить дома, подразумевают же совершенно разные хвойные в зависимости от предпочтений. Но если в сегменте искусственных деревьев в основном ели, то на стихийных базарах «живой товар» представлен преимущественно соснами, на которые спрос выше. Причина банальна – вполне презентабельная сосенка и даже могучая сосна под потолок обычно стоит дешевле, чем не самого лучшего вида ель, не говоря о пихте.Кардинальных изменений технология изготовления елок для замены натуральных не претерпела, тот же прочный «скелет» на котором формируют только хвою или хвою с шишками. Изменились материалы и способ формирования хвоинок на ветках – теперь используют леску, пленку (ПВХ) и полимеры (литье). Выпускают как однородные искусственные елки, с леской, ПВХ или полимерные, так и комбинированные. От материала, из которого изготовлено искусственное дерево, зависит и вид, и характеристики, и стоимость.Леска – тот самый «первый ершик», пусть и модернизированный, но с жесткими и довольно колючими «иголками», вплетенными в жесткую витую проволоку. У бюджетных моделей длина хвоинок одинаковая, у более дорогих ветви стригут, придавая по возможности естественную форму. Такие елки неплохо смотрятся и самые дешевые, насколько это понятие применительно сегодня, но в семьях с маленькими детьми экономия может обернуться исколотыми шаловливыми ручками.
ПВХ – как и у лесочных, у имитаций проволочный каркас, но вплетают в него мягкую плотную пленку. Для большей достоверности у моделей подороже сделана пленка двух видов: длинная, зеленая, под хвою и короткая, коричневая, под кору. Многие производители комбинируют более дешевую леску и более дорогой ПВХ, набирая внутреннюю хвойную массу леской, а внешний контур, формируя из пленки. При высокой декоративности и мягкости к недостаткам елок из поливинилхлорида относится их способность мяться, из-за оставляющего желать лучшего качества и аналогичной же транспортировки. А вернуть кроне первоначальный вид получится с трудом и отпаривателем и то, не всегда. Плюс, маленькие дети могут хвататься за иголки сколько угодно, и им ничего не будет, а вот для избалованных домашних любимцев такая елка, не только объект повышенного интереса (как и любая другая), но и повышенной же опасности. Откусывается пленка на ура, и с таким же успехом прочно забивает желудок, что может кончиться весьма плачевно.
Литье – появились такие изделия сравнительно недавно и сразу заняли лидирующие позиции и по декоративности, и по стоимости. Отлитые из полимера в пресс-формах ветки выглядят практически как натуральные, у них даже «кора» коричневая, а иголки зеленые и других оттенков, характерных для ценных пород. Хвоинки упругие, иногда загнутой формы, разной длины, располагаются под разными углами по отношению к основе и по стволу. Такую елку можно даже сильно измять и она примет первоначальную форму, нет ей равных и по износостойкости. Литая конструкция спокойно отслужит несколько десятилетий и не потеряет своей первозданной привлекательности. Кроме максимальной достоверности и долговечности литые ели привлекают безопасностью – они ничего не выделяют в воздух, совершенно не колючие и отгрызть их еще нужно суметь. Если есть возможность пусть один раз и на долгие годы, но выложить за искусственную елку сумму, на которую двадцать, а то и тридцать лет можно покупать натуральную – это оптимальный вариант.
В продаже, в том числе и в интернет-магазинах, огромный ассортимент многоразовых моделей всех видов, на любой вкус и кошелек. Учитывая, что любая такая елка покупается на много лет, так как это не спонтанный, а осознанный выбор, даже со средним бюджетом реально осилить не самую дешевую модель и приобрести достаточно натуралистичную и качественную разновидность.Габариты и силуэт искусственных елейПри выборе елки, которая должна радовать глаз из года в год, важнейшими параметрами является не только материал и цена, но и габариты, и силуэт.Габариты современных моделей варьируются в достаточно широком диапазоне, так как застройка сейчас не только типовая, но и индивидуальная. В частном доме, да еще со вторым светом или просто у любителей обилия свободного пространства и студийных планировок, могут стоять и трехметровые ели. Поэтому у типовых моделей искусственных елей высота идет с шагом в 30 см, модельный ряд может начинаться и от компактных 120-150 см, но в среднем это 180, 220, 240 см и больше. Выбирая елку под высоту потолка дома или квартиры, не стоит забывать про стандартное соотношение высоты дерева к ширине в нижнем ярусе – обычно это 2/3. Исключение составляют модели особой формы (узкие, пристенные) и оригинальные, типа подвесных, перевернутых и подобных «изысков» не для широкого круга потребителей.Силуэт искусственной елки чаще всего классический – характерный конус, когда от нижнего широкого яруса идет уменьшение диаметра к макушке, обилие веток и общее ощущение «пушистости». Для малогабаритных помещений производители предлагают компактные елочки с классическим, но зауженным силуэтом и меньшим количеством ветвей при высоте около двух с лишним метров. Пристенная или угловая модель представляет собой половину дерева, и станет отличным решением, когда совершенно нет места поставить объемную. Даже когда за окнами совершенно не Москва и не мегаполис в принципе, сегодня не проблема заказать будущую хранительницу новогоднего духа хоть из другого региона, хоть вообще из другой страны. Только делать это нужно заблаговременно, продажи стартуют уже в конце ноября, вполне хватит времени на доставку через самую медлительную компанию.Визуальные эффектыИмитации любых типов могут выглядеть как максимально естественно, повторяя и форму, и структуру, и естественный зеленый цвет в разных оттенках, так и нарочито рукотворно. Последнее достигается обычно за счет оригинального оттенка (голубой, белый, розовый, серебристый, красный, черный, даже триколор встречается). Многим по душе модели с эффектом полной или частичной заснеженности, когда создается ощущение, что на ветвях лежат хлопья снега, либо же они покрыты инеем. Для тех, у кого нет времени, продают даже деревца с уже встроенными гирляндами, которые равномерно распределены среди ветвей. А некоторые поставщики идут еще дальше и поставляют елку в комплекте с украшениями и руководством. Этот вариант для тех, кому в большей степени важен дизайн, а не индивидуальность и сам процесс украшения дерева всей семьей. Количество украшений, гирлянд, мишуры и дождика на искусственных елках прямо пропорционально их качеству – чем ближе вид к натуральному, тем меньше декора. И наоборот, чем меньше совпадение, тем обильнее изобильнее «наряд», под которым практически и не видно, что именно в основе.Преимущества и недостатки искусственных елокНе будем рассматривать заведомо неконкурентоспособные имитации сомнительного качества, от которых вреда куда больше, чем пользы. А вот у качественных изделий надежных производителей, отвечающих за свою продукцию и ее характеристики, есть достаточно весомые преимущества, чтобы выбрать елку на много лет.Удобство – достаточно одноразовой покупки и бережного хранения, чтобы не тратить каждый год время и силы на поиск и доставку живой елки. Не надо мудрить с ведрами с песком или станинами, все уже идет в комплекте, достаточно достать коробку и собрать конструкцию, при необходимости вручную придав форму.
Практичность – можно поставить когда угодно и будет стоять столько, сколько захочется, многим нравится продлевать праздник как можно дольше. Когда же придет время убирать до следующего года, не придется ухищряться и транспортировать осыпающийся «скелет» до мусорных баков, разобрать и сложить до следующего раза гораздо проще и легче. И выметать иголки совками, а потом еще долго находить их в самых неожиданных местах, тоже не придется.
Экономичность – да, первоначальные затраты на дерево в несколько раз больше, чем на живое, если речь не идет об исполинских размерах или редких сортах. Но с учетом срока службы минимум десятилетие, эти вложения гарантированно отобьются, а про время, самый ценный из всех ресурсов, который не купить, уже упоминалось.
Презентабельность – качественная имитация будет выглядеть наряднее, чем живое дерево из среднего ценового сегмента. А умело наряженные деревья все красивые.
Гипоаллергенность – для многих характерный хвойный аромат, одна из главных причин, по которой выбирают живую елку. Но для астматиков и аллергиков он же, главное противопоказание и повод отдать предпочтение имитации, чтобы не остаться без основного атрибута любимого домашнего праздника. Качественный пластик ничего в воздух не выделяет и ничем не пахнет. А вот опрыскать хвойным ароматизатором для пущей реалистичности его вполне можно.
Что до внесения посильного вклада в экологию, который тоже относят к плюсам, то тут не все однозначно – вроде бы больше пластиковых, значит, меньше вырубка живых деревьев каждый год, постепенное восстановление лесного фонда. Но основная масса елок, появляющихся в продаже, из питомников, где их выращивают специально, если тотально снизится спрос, просядет целый сегмент отрасли. Плюс, с течением времени имитация все равно придет в негодность и окажется на свалке, чтобы разлагаться гораздо больший срок, чем была использована.Самым же значимым недостатком искусственных елок их ненатуральность и является – как бы правдоподобно ни выглядели литые модели, живыми им не стать. Но когда этот момент не принципиален, а важен сам факт наличия украшенной елки в доме в новогоднюю ночь и на рождественские праздники, это значения не имеет.Искусственная или настоящая?Однозначного ответа на этот вопрос нет и быть не может, как и на любой другой, касающийся индивидуальных предпочтений.Елку наряжаем всегда рано, в начале декабря. Уже и забыл, когда последний раз настоящая была, как принес искусственную, много лет назад, так с тех пор и повелось. Пирог настроения ничуть не хуже. Измерено. У меня тоже искусственная, устанавливаем уже лет …дцать. Но наряжаю все равно, в последних числах, двадцать девятого, а то и тридцатого даже.А у нас наоборот, традиция была рубить елку в конце ноября, пока в лесу кордоны не выставили. Крайние три года традицию не соблюдаю – тупо покупаю. У нас за 300 рублей в канун НГ можно купить и установить. А после НГ их бросают там, где продавали, и можно бесплатно набрать. Елка в буржуйке хорошо горит.Можно не только в буржуйке сжечь, последний раз хвойным ароматом насладиться, но и веников наделать, в бане кипятком запаривать, на несколько месяцев еще хватит.Как украсить елку без перегибовУчитывая, что все больше обращений к профессиональным дизайнерам, сегодня елка своими руками – уже не только вырезанная из бумаги или сделанная из фольги, но и наряженная  самостоятельно с привлечением всех домочадцев. Независимо от вида, чтобы елка стала украшением, а не превратилась в раздражающий объект, который хочется как можно быстрее убрать, стоит выдерживать в убранстве какой-то один стиль, а не навешивать все, что есть под рукой.Европейский – три цвета в палитре, обязательно красный или алый, в качестве декора не столько шары, сколько ангелочки и банты всех размеров.
Американский – сочетание красного и золотого, обилие шариков, огоньков и мишуры.
Скандинавский – преобладание белого, фигурки оленей и других животных, украшения из натуральной древесины, бумаги, текстиля.
Классический – сочетание красных и зеленых оттенков шаров и украшений в тандеме с гирляндами и мишурой белого и серебристого цвета.
Ретро – украшение бережно хранимыми старшим поколением стеклянными шарами, шишками, снеговиками и снегурочками, фонариками, стеклянными же бусами. Если таковых не осталось, можно купить и современные шарики, но никакого пластика, только стекло, гирлянды с крупными элементами и все это «залить» дождиком от самой макушки. Детям можно поручить наклеить бумажных цепей, и вырезать снежинок, тоже лишними на дереве не будут. Установка в ведро или на крестовину, но декорирование ватой и на ветвях, и у основания.
Рустик – бежевый монохром в украшениях, предпочтение матовым поверхностям без блеска и блесток, натуральные материалы.
Ну и все это великолепие сегодня не обходится без светодиодных гирлянд-занавесей или гирлянд-сетей в окнах, на лоджиях и на фасадах, когда празднование запланировано в загородном доме. В последнем варианте елку многие выращивают на участке и наряжают во дворе или же приобретают горшечный сорт и после праздников высаживают дерево в сад, ежегодно обновляя композицию.Альтернатива – всегда замечательно и полезно. И искусственные, и натуральные елки никогда не вытеснят друг друга и не канут в Лету как многие и многие атрибуты новогодних торжеств. Главное – выбирать не только то, что по карману, но и то, что нравится, особенно, когда ель искусственная. Иначе экономия быстро забудется, а «любоваться» на сомнительного вида конструкцию придется из года в год. С наступающим!В видео – как выбрать искусственную елку и не пожалеть.